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中国国际皮革展 | 上海 | 2019年9月3至5日

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给予皮革推广运动的支持 是业界未来的关键

对于皮革业来说,大家都认为皮革供不应求,因为牛、绵羊、山羊和猪这些牲畜只用来生产肉和奶,不再用作制造皮革。所以,随着全球人口上升,皮革变得稀有,久而久之,也应该会变得更值钱,并逐渐进入奢侈品的行列。 
 

但问题是,这样的说法并非事实,或准确来说,不完全是。但在第20届中国国际皮革展的现场,我们都能从大家的对话中清楚听到这样的说法,而我也是从一家大型中国皮革厂的员工谈话中听到这样的内容。 
 

这一周充满着惊喜,前来的人都没有抱着很大期望。确实,在美国总统特朗普发动关税战争下,有些美国生皮供应商决定留守美国,看着FOX和CNN的新闻,试着安坐美国家中解读各国情况。这些供应商会为此错误决定感到后悔。 
 

贸易展会不是以生意多少来界定成败。展会不能改变消费者情绪,其作用是让业界聚首一堂,分享知识和分析业界趋势,帮助推动业务发展,而非单是销售和宣传。 
 

除了关税问题外,更多的讨论是关于供应链的另一端消费者的需求。一家美国的主要供应商解释,当原材料价格在最近几个月跌了将近一半的时候,生皮被征收关税已是微不足道的事。服装革需求很低,行内更有一个流传,就是一家新西兰供应商苦苦挣扎还是卖不去手上的绵羊皮,最后干脆弃置在印度克什米尔的一个湖里。 
 


 

「皮革的尽头」
联系着原材料和成品市场的是极复杂的全球供应链。中国皮革厂提出了一个对皮革业未来的假设 - 只要其中一环(例如牛二层)供应不足,供应链就会完全断裂,这情况只要发生一两次,整个网络就会崩塌,结果就是「皮革的尽头」。
 

业界近几年的表现平平无奇,只看到轻微的改善。悲观的论点,来自长远而言中国已迅速地由生产国转变成消费国,加上当地生产成本上升和劳动力短缺,对所有使用皮革的行业都带来影响。鞋厂因此转移到海外,以争取比较低的生产成本,另外基于环保,有皮革厂倒闭或迁移到其他地方,干扰了某些制革区域的运作。虽然中国皮革协会预计今年下半年情况会有改善,但目前已经导致中国皮革生产量放缓。中国皮革协会表示:「在2018年,销量、收益、盈利和出口量将维持个位数字的低增长。」 
 

有言论指,其实皮鞋生产量有轻微上升,但出口量比以往少,更多的是内销。这证实了中国皮革协会相对乐观的预测,他们在正改善的全球经济和增长的人口中看到了新的机遇,当中包括放弃控制人口的中国。

 

但这样的乐观看法跟展商观点并不吻合。不少鞋商转移阵地到海外,但他们当中更多的已改用人造物料,而且没有迹象显示会再用皮革。多次有评论说中国国际皮革展的皮革区正在缩小,人造物料区却越来越大。随着编织鞋面的出现,皮革失去市场占有率的问题变得更复杂。这种先进的制造方式似乎能应用在更广的层面,而不只是运动鞋。皮革面对新世代的工程鞋面科技,显得束手无策。 
 

当鞋和服装成为大家目前主要的忧虑时,家具和汽车革的前景也令业界担忧,尤其年轻消费群似乎更偏好人造物料,或至少满意人造物料的表现。 
 


 

设于E3展厅的科技创新展示区,便重点展出了皮革和竞争物料的科技趋势,以及它们如何切合消费潮流。上海震撼会议中有意见指出,皮革厂持续沿用过去的策略,在展位推广没有款式的传统皮革,是走错方向了,业内需要以新方式制造和推广皮革。此外,也有人建议皮革厂应该试试采用新物料,不应该「执着于皮革这个词」。他们需要寻找新的方式来推广皮革,来引起Y世代和Z世代的目光,这些群体并不认为皮革是一种很酷的物料,要动之以情才能够改变他们的看法,以冗长、沉闷的方式去解说皮革是副产品并不具吸引力。 
 

所以Leather Naturally 为成员和业内人士而设的讲座来得特别及时,当中讲解了他们针对年轻消费者和业内团体的推广计划。这个建议十分受欢迎,也获得了很多经济支持,但很可惜讲座并没有中国皮革大厂出席,活动顿成了「西方」主场。希望这种情况能迅速改变,因为Leather Naturally这项皮革推广运动和来自全球皮革业的支持,有可能成为业界未来的关键。